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videos Sud-Ouest Karate menu photos kata combat competition ffkama Leroy Nathalie Championne du Monde de Karate ffkama

Nom ::Leroy

Prénom : Nathalie

Grade : 4ème Dan

Principaux titres : Championne du monde 2002. Vice-Championne du monde en 1998 et 2000. Championne du monde par Equipes en 2000. Championne d'Europe en 2001. Championne d'Europe par Equipe en 2000 et 2002.

Nathalie a vu le jour à Menton, le 11 décembre 1973. Véritable garçon manqué, elle est bagarreuse et joue libéro dans une équipe de football masculine pendant trois saisons, avant de s'essayer au hand, au basket et même au Rugby !..

Elle débute le karaté en 1986 avec Michel Boulanger, au Boxing Karaté-Club de Menton. La pratique de cet Art Martial va littéralement changer sa vie... Fini les bagarres, les notes à l'école remontent... Nathalie se révèle. En 1989, elle effectue sa première compétition et a 17 ans, elle remporte le titre de Championne de France Junior. Repérée par Francis Didier, alors directeur des équipes de France, elle intègre la sélection nationale en 1994.

Son passage en seniors se fait très bien et elle obtient vite des podiums au niveau international, sans toutefois parvenir à s'imposer. En 1997, elle termine seconde des championnats d'Europe. En 1998, elle arrive en finale des Championnats du Monde, contre l'anglaise Toney. Cette dernière est certes moins forte que Nathalie, mais beaucoup plus expérimentée. A 30 secondes de la fin, Nathalie mène par 2 points à 1 mais commet l'erreur d'attaquer. Son adversaire revient à égalité et fait craquer la Française qui a peur des prolongations... Sous la pression Nathalie attaque à nouveau et se fait à nouveau contrer... C'est perdu, il faut se contenter d'une médaille d'argent...

A l'instar de Laurence Fisher, Patricia Chereau et Nadia Mecheri, Nathalie Leroy a un karaté très spectaculaire, surtout pour une féminine. Ses déplacements variés et non linéaires déroutent ses adversaires. Très à l'aise en techniques de jambes, capable d'enchaîner de superbes balayages, Nathalie en fait parfois un peu trop. Tout comme Pinna en son temps ou Balde à l'heure actuelle, elle pêche un peu du côté de la simplicité et perd ainsi quelques matchs cruciaux, faute d'avoir su simplement assurer en poings...

Passionnée par l'Egypte, Nathalie s'est fait tatouer un cobra sur le dessus du pied. Symbole de Majesté, il est surtout célèbre pour la vitesse à laquelle il attaque ses proies... Et plus d'une adversaire aura compris le message !

C'est au Championnats du Monde de Munich, en 2000, que Nathalie avait rendez-vous avec l'histoire pour la première fois. L'équipe de France est en finale face aux redoutables Espagnoles et c'est Leroy qui est alignée en numéro 1. Chez les filles, où les équipes ne sont constituées que de 3 combattantes, le premier match est décisif, il faut l'emporter !... L'affrontement est terrible, la tension extrême... Son adversaire est elle aussi très rapide, mais c'est Nathalie qui score la première. Hélas, à quelques secondes de la fin, la Française se fait rejoindre... En numéro 2, Laurence Fisher remporte une superbe victoire conclue par un somptueux Ura Mawashi Geri ! Il ne restait plus à Nadia Mecheri qu'à gérer pour assurer la victoire, ce qu'elle fit avec maestria !... Pour la première fois de l'histoire du Karaté Français, une équipe féminine était Championne du monde !...

Nathalie essaye d'être plus sobre que par le passé, plus mature, mais comme le prouve ce match nul concédé dans les dernières secondes, elle manque encore de lucidité lorsque la tension est trop forte. C'est ce petit défaut qui lui vaudra de devoir, une fois de plus, se contenter de la médaille d'argent en individuel lors de ces mêmes Championnats du Monde 2000. En finale, son adversaire lui met une pression d'enfer, Nathalie se fait aspirer et démarre pour s'empaler à chaque voyage sur le Gyaku de cette surprenante Turque qui ne lui laisse aucune chance...

On aurait pu croire que Nathalie Leroy serait condamnée au syndrome de la seconde place... D'autant plus qu'à Madrid, les tricolores se font battre par des Espagnoles revanchardes, dès le premier jour de compétition. Nathalie, en dedans, passe à côté de son match, comme toutes les autres Françaises, et l'on pouvait légitimement se demander si elle serait en mesure d'inverser la tendance pour les individuels... D'autant plus que toutes ses coéquipières passent à la trappe. Fisher et Mecheri doivent se contenter du Bronze, Chereau n'accède même pas au podium...

Mais lorsqu'arrive le troisième jour, c'est une autre Nathalie Leroy qui s'avance : le cobra a une revanche à prendre !... Dès les premiers combats, Nathalie est mordante, déterminée mais surtout aussi froide que son animal fétiche... Elle ne commet pas la moindre erreur et mord dès que ses adversaires se relâchent ! La tension atteins son paroxysme lorsque la Française se retrouve en face de l'excellente Espagnole Fernandez... Mais le Chaudron Madrilène n'y pourra rien et Nathalie s'impose fermement. Derrière cette revanche, juste un poing rageur qui se lève vers le public, odieux jusqu'au bout, et la Française se reconcentre sur son travail. Celui-ci n'est pas terminé !.. En finale, c'est la Tunisienne Hannachi, entraînée depuis peu par Gilles Cherdieu, qui lui est opposée. Si cette dernière n'a pas encore un bagage technique très important, nul doute que son entraîneur Guadeloupéen aura su lui donner les solides bases stratégiques qui lui ont permis de se hisser jusque là... Et Nathalie va faire preuve d'une maturité qu'on ne lui connaissait pas jusque là. Elle ne tombe pas dans le piège de Hannachi qui guette une erreur pour contrer, il faut attendre les prolongations pour saisir l'opportunité et emporter enfin ce sacre mondial qui lui avait échappé de si peu, deux fois déjà... Elle peut enfin laisser exploser ses sentiments : les larmes coulent sur son sourire et c'est avec un bonheur immense mellé de rage qu'elle s'empare du drapeau tricolore pour faire le tour de l'arène maudite de Madrid. Elle salue les supporters français qui l'ont soutenue dans cette tourmente et partage avec eux cette victoire au goût de revanche !...

Passé 30 ans, Nathalie sait bien que l'essentiel de sa carrière est derrière elle. Lors des Championnats d'Europe 2003, à Brême, elle cède sa place en individuels mais s'alligne avec l'équipe. Les Française sont battues une fois de plus par les Espagnoles, au second tour, sans qu'il n'y ait grand chose à redire... Les tricolores ne partiront donc pas favorites aux prochain Championnats du Monde de Mexico mais qui sait, le Cobra mordra peut-être encore une dernière fois !...

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